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Quella dell'INFN e` una straordinaria avventura intellettuale. iniziata nel 1951, grazie alla quale generazioni di fisici italiani hanno potuto contribuire allo sforzo di comprendere i costituenti ultimi della materia e dell'universo fisico, e le leggi generali che li regolano. Questa area Web delinea il percorso seguito dalla Sezione INFN di Napoli attraverso alcune sue figure caratteristiche.

Nel 1957 Eduardo Renato Caianiello, che aveva vinto nel 1956 la cattedra di Fisica Teorica, prendendo servizio a Napoli, sottoponeva al Comitato Nazionale Ricerche Nucleari una richiesta di finanziamento per lo svolgimento di una Scuola di Perfezionamento in Fisica Teorica e Nucleare, che era gia` stata attivata per l'anno accademico 1956-57, e al Consiglio Direttivo dell'INFN una proposta per la costituzione, a Napoli, di un gruppo aggregato, "allo scopo di sviluppare la ricerca scientifica nel campo della fisica teorica e di iniziare alla ricerca stessa giovani elementi che mostrino particolari attitudini". Come Caianiello spiegava in una lettera privata ad Amaldi, "le due domande sono, in realta', una cosa sola: se una delle due proposte venisse rigettata, anche l'altra impresa fallirebbe necessariamente. D'altra parte, sono certo che non si potrebbe fare altrimenti: sarebbe disonesto, da parte mia, offrire agli studenti la promessa di una preparazione scientifica che non potrei, in realta', offrire, ove mancassi di un nucleo adeguato di almeno tre o quattro elementi di un certo rilievo. Ritengo, d'altra parte, di potere, con tutta coscienza, assicurare che, se queste proposte saranno approvate, dal prossimo anno Napoli potra' inserirsi, senza primeggiare ma anche senza sfigurare, nel quadro della fisica italiana: risultato che il solo denaro non basta a far conseguire ...".